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Le Jumbo, célèbre restaurant flottant de Hong Kong, vient de couler en pleine mer

Publié le

par Lisa Coll

Il était en proie à des difficultés financières et avait dû quitter l’île la semaine dernière pour une destination inconnue.

Le Jumbo, célèbre restaurant flottant de Hong Kong, vient de couler en pleine mer

© Wikimedia Commons

Le Jumbo, célèbre restaurant flottant de Hong Kong, en proie à des difficultés financières et qui avait quitté l’île la semaine dernière pour une destination inconnue, a sombré en mer de Chine méridionale, a annoncé son propriétaire.

Le mastodonte flottant de 76 mètres a chaviré dimanche près des îles Paracels après avoir commencé à prendre l’eau dans des conditions météorologiques "défavorables", selon un communiqué d’Aberdeen Restaurant Enterprises, filiale de la société d’investissement basée à Hong Kong Melco International Development.

Aucun membre d’équipage n’a été blessé, précise toutefois la société dans le communiqué diffusé lundi, se disant "très attristée par l’incident". Selon le communiqué, "la profondeur de l’eau sur le site dépassait les 1 000 mètres, ce qui rendait extrêmement difficile d’entreprendre des opérations de renflouement".

Amarré dans le sud de l’île de Hong Kong depuis près d’un demi-siècle, il avait été inspecté avant de prendre la mer, recevant "toutes les autorisations nécessaires" avant son départ mardi dernier, ajoute la société.

Un restaurant mythique

Le restaurant flottant Jumbo, qui apparaît dans de nombreux films cantonais et hollywoodiens, a quitté la ville, après des tentatives désespérées pour relancer ce lieu iconique. Mesurant plus de 76 mètres, il pouvait accueillir jusqu’à 2 300 convives.

Conçu comme un palais impérial chinois et autrefois considéré comme un lieu incontournable, le restaurant a attiré d’illustres visiteurs, de la reine Elizabeth II à Tom Cruise. Il a figuré dans plusieurs films, dont le thriller scientifique Contagion de Steven Soderbergh sur un virus qui tue quelque 26 millions de personnes à travers le monde.

Les exploitants de ce restaurant, autrefois somptueux, ont invoqué la pandémie de Covid-19 pour justifier sa fermeture définitive en mars 2020, après près de dix ans de difficultés financières. La société d’investissement basée à Hong Kong Melco International Development, propriétaire du restaurant, a annoncé le départ de Jumbo du centre financier, avant l’expiration de sa licence en juin, et avoir trouvé un nouvel opérateur à l’étranger. Sa destination n’a pas été précisée.

"Il a été pendant de nombreuses années un symbole de Hong Kong", souligne ce Hongkongais, qui veut encore croire qu'"il va revenir". Ouvert en 1976 par Stanley Ho, le roi des casinos de Macao décédé en 2020, le Jumbo représentait le comble du luxe. Selon le quotidien South China Morning Post, il comportait un "trône de dragon" dans le style de la dynastie Ming ainsi qu’une somptueuse peinture murale.

Le restaurant était amarré dans le port d’Aberdeen, un lieu de prédilection pour les restaurants de fruits de mer. Sa popularité auprès des touristes, notamment, avait baissé ces dernières années, avant même la pandémie de Covid. L’exploitant du restaurant, Melco International Development, a déclaré en mai que l’établissement n’était plus rentable depuis 2013 et que les pertes cumulées avaient dépassé les 100 millions de dollars hongkongais (12,7 millions de dollars). Les frais de maintenance de Jumbo s’élevaient chaque année à des millions de dollars.

Konbini food avec AFP

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